Tout savoir sur les ovaires

December 30, 2020 par Nikita

Les ovaires sont les organes de la reproduction féminine au même titre que les testicules chez l’homme. Non seulement ils fabriquent les ovules mais en plus ils produisent les hormones sexuelles et régissent le cycle féminin. Un dysfonctionnement des ovaires peut entraîner des troubles menstruels et une infertilité, c’est pourquoi il est important d’en prendre soin. On vous explique tout sur le fonctionnement et l’utilité des ovaires et on vous donne quelques conseils afin de les préserver au maximum.

A quoi ressemblent les ovaires ? 

Les ovaires font partie de l’appareil reproducteur féminin. Il s’agit de deux petites glandes de forme ovale se trouvant à l’intérieur du bas ventre. Elles sont connectées à la partie haute de l’utérus, à gauche et à droite, par les trompes de Fallope. Leur taille est à peu près équivalente à celle des testicules chez l'homme, c'est-à-dire environ 2,5 cm de large pour 3,5 cm de long.

Les ovaires produisent les hormones sexuelles

Les ovaires ont pour fonction de fabriquer les hormones sexuelles féminines, en particulier les œstrogènes et la progestérone. Ces hormones ont un rôle extrêmement important puisqu’elles régulent la croissance des caractères sexuels dits secondaires  lors de la puberté : seins, silhouette, voix, pilosité. Elles orchestrent également le cycle menstruel en déclenchant l’ovulation puis l’arrivée des règles. Lorsque les ovaires cessent de fonctionner, notre taux d’hormones diminue progressivement et les règles s’arrêtent. On parle alors de ménopause

Les ovaires fabriquent les ovules

Environ une fois par mois, l’un de nos ovaires produit un ovule, c’est-à-dire une cellule sexuelle prête à être fécondée. Quand l'ovaire droit libère un ovule, c'est généralement le tour du gauche le mois suivant. Mais il peut aussi arriver que le même ovaire libère plusieurs ovules d'affilé ! Lorsque qu’il est mature, cet ovule quitte l’ovaire pour passer dans les trompes de Fallope. C’est à ce moment qu’il peut être fécondé par un spermatozoïde. L’ovule descend ensuite dans l’utérus. S’il est fécondé, il va s’accrocher à la muqueuse utérine et se développer jusqu’à former un embryon puis un fœtus. Si vous n’êtes pas enceinte, l’ovule se désagrège et est évacué avec les règles. 

Protéger ses ovaires

Les ovaires sont des organes particulièrement fragiles qui peuvent être sujets à des malformations, des infections ou des maladies comme le cancer. Dans certains cas, l’ablation chirurgicale de l’un ou des deux ovaires est nécessaire. Cela peut entraîner un dérèglement du cycle menstruel mais également conduire à la stérilité. Voici quelques conseils afin de vous aider à préserver vos ovaires :

  • Se protéger des IST : certaines Infections Sexuellement Transmissibles comme les chlamydias, la gonorrhée ou la syphilis peuvent remonter jusqu’aux ovaires via les trompes de Fallope et ainsi les endommager de façon définitive. L’utilisation d’un préservatif lors des rapports sexuels avec pénétration permet de limiter considérablement ce risque. 
  • Arrêter de fumer : Les additifs chimiques présents dans la cigarette favorisent ce que l’on appelle le vieillissement ovarien.  On estime que l’âge de la ménopause est avancé de 3 ans chez les femmes fumeuses. Stopper le tabac permet donc de préserver vos ovaires et de prolonger votre fertilité.
  • Surveiller son poids. Lorsque notre IMC est anormalement élevé, cela perturbe  les ovaires qui peuvent alors sécréter moins d’hormones sexuelles et ralentir le rythme d’ovulation. Un excès de graisse peut aussi conduire les ovaires  à produire trop de testostérone ce qui peut créer des kystes et des tumeurs.
  • Bien manger : Une alimentation trop riche en graisses et particulièrement en graisses dites saturées peut abimer les ovaires et diminuer  la fécondité. Au contraire, consommer des antioxydants, que l’on trouve principalement dans les fruits et les légumes, permet de ralentir le vieillissement ovarien. 

Le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK)

Selon une étude réalisée par l’INSERM, 1 femme sur 10 est concernée par le syndrome des ovaires polykystiques. Cette maladie hormonale est la première cause d’infertilité féminine en France. Elle est causée par une production excessive de testostérone par les ovaires. En résulte des ovulations beaucoup plus rares et donc des cycles menstruels irréguliers et très longs, pouvant dépasser les 45 jours. Ce dysfonctionnement ovarien entraîne aussi souvent d’autres symptômes comme une hyper-pilosité, de l’acné et une chute des cheveux. Les femmes atteintes du SOPK sont aussi plus à risque de développer un diabète ou des maladies cardiovasculaires. 

Le cancer des ovaires 

Le cancer des ovaires est une maladie silencieuse qui se développe le plus souvent sans aucun symptôme. Les douleurs dans le bas ventre n’apparaissent que lorsque l’ovaire a atteint un volume important et comprime les organes voisins. C’est pourquoi il est malheureusement généralement dépisté à un stade avancé lorsque l’ablation des ovaires est inévitable. Si ce type de cancer a souvent une origine génétique, il a été démontré que le fait de prendre une contraception hormonale ou un traitement substitutif de la ménopause pouvait réduire les risques.

Photo by Annie Spratt on Unsplash